Historia de Puerto Rico


Mapa de Puerto Rico

La Isla de Puerto Rico esta situada a una latitud aproximada de 180 en el hemisferio Norte, en pleno mar del Caribe y en el centro del archipielago antillano, con una extension de alrededor de 9.000 km cuadrados, Puerto Rico aparese a los ojos del viajero que se aproxima a sus costas, contemplada desde el aire, como un verdadero paraiso. En la region central se elevan las tierras altas de la cordillera, cruzadas por rios y valles, colinas y hondonadas. Son tierras mineras que tienen el corazon de cobre, oro, plata y niquel. Desde la sierra bajan las estribaciones verdes y humedas hacia las aguas transparentes del mar. El clima suave y saludable esta moderado por la brisa marina y el influjo de los frescos vientos alisios del septentrion.


A partir de 1493 la Isla fue conocida con el nombre de San Juan Bautista, asi la bautizo Colon en honor del principe Don Juan, hijo de los Reyes Catolicos. Ponce de Leon, fundador del primer pueblo de cristianos, fue el primer Gobernador de la Isla, dividida en dos departamentos: el de Puerto Rico y el partido de San German.


Primero el cultivo de la caña de azucar y, a partir de 1614, el del tabaco, constituyeron, junto con la ganaderia, las principales fuentes de riqueza de la Isla, que habia de padecer incursiones de corsarios franceses, un frustrado ataque de Drake, la breve conquista de Cumberland, el saqueo de los holandeses, entre otras vicisitudes, hasta que, en 1898, pasa a poder de los Estados Unidos, de quien se convertiria posteriormente en Estado Libre Asociado.

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